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人類智力未必如想象中獨特:少數幾種動物或有自我意識

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摘要:我們的大腦有將近1千億個神經元,因此人腦相對身體來說可謂非常龐大。我們的大腦有將近1千億個神經元,因此人腦相對身體來說可謂非常龐大。喜鵲是認知能力最出色的鳥類之一。喜鵲是認知能力最出色的鳥類之一。據國外媒體報道,一家畫廊外排了許多客人,但它們可不是普通的觀光客。事實上,它們此前從未見過繪畫作品。但在稍加訓練之后,它們便培養出了獨特的審美。只見在各個房間中穿梭,要么在畢加索的畫作前駐足,要么流連于莫

人類智力未必如想象中獨特:少數幾種動物或有自我意識

我們的大腦有將近1千億個神經元,因此人腦相對身體來說可謂非常龐大。我們的大腦有將近1千億個神經元,因此人腦相對身體來說可謂非常龐大。

人類智力未必如想象中獨特:少數幾種動物或有自我意識

喜鵲是認知能力最出色的鳥類之一。喜鵲是認知能力最出色的鳥類之一。

據國外媒體報道,一家畫廊外排了許多客人,但它們可不是普通的觀光客。事實上,它們此前從未見過繪畫作品。但在稍加訓練之后,它們便培養出了獨特的審美。只見在各個房間中穿梭,要么在畢加索的畫作前駐足,要么流連于莫奈筆下夢幻的畫面。這實在令人驚詫,因為它們的大腦比針尖還小——這些“游客”實際上是一群常見的蜜蜂。

事實上,識別藝術風格只是蜜蜂的眾多能力之一。蜜蜂可以數到4,可以讀懂復雜的標志,可以從觀察中學習知識,還可以用暗號和別的蜜蜂交流(即著名的“8字舞”)。它們還能判斷花朵的距離遠近,用最少的努力收集最多的花粉。在蜂巢內部,它們的職責包括打掃衛生等,甚至還負責給蜂巢降溫——在天氣炎熱時,它們會將水澆在蜂巢上。

人類大腦的神經元數量差不多是蜜蜂大腦的10萬倍,但有許多我們引以為傲的能力,在蜜蜂身上其實也有體現。那么,我們的大腦灰質究竟有什么作用呢?它究竟讓我們與其它動物有哪些不同之處呢?這些問題都將在BBC于11月15日舉辦的“改變世界靈感峰會”上予以討論。

體積較大的大腦算是浪費空間嗎?

你吃下的食物中,有五分之一都用來為大腦中的1千億個灰質細胞提供能量。如果這么大的腦子對我們毫無助益的話,無疑是一種巨大的浪費。

而好處是很明顯的。至少它能讓我們做起事來更有效率。例如,當蜜蜂搜查一處地方時,它們會對每個物體進行逐個考慮,而擁有更大的大腦的動物則能同時處理多種信息。也就是說,我們可以同時完成多種任務。

體積更大的大腦還能提高我們的記憶力。蜜蜂只能記住少數標志與食物之間的聯系,如果再多,它們就會被搞暈了。而鴿子雖然能認出1800多幅畫,但和人類的知識量相比,這僅僅算滄海一粟。例如,一名記憶力比賽冠軍可以背出圓周率小數點后的數千位數字。

除了記憶力之外,還有什么好處?

達爾文將人與動物之間的區別描述為“類型都是一樣的,只是程度不同而已”。這一結論可能令我們頗有些沮喪。看看人類文明和我們取得的成就,我們肯定有什么特殊的能力、是別的動物完全不具備的吧?

文化、技術、藝術,以及其它多種領域都象征著人類的偉大之處,但你了解的知識越多,就會發現我們的成就越少。例如,獼猴早就懂得了如何用石塊來砸開堅果,新喀鴉能夠用斷掉的樹枝制成鉤子、撿起食物,這兩種都是基本的工具。甚至非脊椎動物也懂一點這方面的知識。例如,條紋蛸(章魚的一種)會收集椰子殼,將它們拖入海中,日后作為自己的藏身之處。

此外,黑猩猩還會為了美觀、用草裝飾自己的耳朵。其它黑猩猩甚至還會模仿它的行為。一些研究人員將其視為一種文化的表現形式。許多動物似乎還有著與生俱來的公平感,甚至會對同類產生同情心,說明動物也有著豐富的情感生活,這種能力并非為人類所獨有。還有人看見過一條座頭鯨從一條殺人鯨嘴邊救下了一頭海豹,說明動物中也存在利他精神。

人類智力未必如想象中獨特:少數幾種動物或有自我意識

大象可以認出自己的倒影。大象可以認出自己的倒影。

人類智力未必如想象中獨特:少數幾種動物或有自我意識

蜜蜂只會思考當前的情況,不會回憶過去或想象未來。蜜蜂只會思考當前的情況,不會回憶過去或想象未來。

動物能有意識地思考嗎?

答案也許與“自我認知感”(sense of self)有關,有了這種能力,動物才能將自己視作一個個體,也是“意識”(consciousness)的基礎表現形式。在所有使我們與眾不同的能力中,自我意識大概是最難在動物身上衡量的。一種常見的實驗形式是,在動物身上畫一個斑點,然后在動物面前放一面鏡子。如果動物注意到了這個斑點、并試圖將斑點搓掉的話,我們就可以假設它認出了自己在鏡子里的影像,說明它有一定的自我概念。

人類要到18個月大時才會發展出這種能力。不過,有少數幾種動物似乎也具有類似的自我意識,包括倭黑猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩、大猩猩、喜鵲、海豚和虎鯨。

這樣說來,我們難道毫無特別之處嗎?

先別急著得出結論。有一些精神能力也許是人類所獨有的。為了理解這些能力是什么,讓我們來想象一下一家人圍坐在桌邊吃飯時談笑風生的場面。首先,無論我們白天思考了什么、經歷了什么,我們總能找到合適的詞句來描述這些經歷,講給周圍的人聽。

其它動物都無法如此自如地進行交流。例如,蜜蜂可以通過舞蹈說明花叢的位置,甚至能警告其它蜜蜂附近有危險的昆蟲,但它們無法描述自己的其它經歷,只能說明與當前情況有關的幾點事實。而人類語言則沒有這種限制。我們可以自由組合各種單詞,描述自己內心深處的情感,或是闡釋物理法則。而如果我們找不到合適的詞,還能創造出新的單詞。

更了不起的是,我們的大多數對話內容都與目前情況無關,而是關于過去或未來,這也是我們的特有能力之一。我們已經發現,人類可以比其它動物回憶起更多的事實,這也就是所謂的“語義記憶”。但昆士蘭大學的托馬斯·薩登多夫(Thomas Suddendorf)在改變世界靈感峰會上指出,除了用語言之外,我們還能用多種感官回憶起過去發生的事情。例如,我們不僅知道巴黎是法國的首都,還能回憶起在首次造訪盧浮宮時看到的景色、聽到的聲音。

最重要的是,回憶過去的能力還賦予了我們想象未來的能力,因為我們可以用此前的經歷預測未來會發生的情景。例如,你在想象下一次旅行時,也許會回憶起之前的旅行經歷,從中思考自己喜歡什么樣的酒店、計劃要去觀光的景點、挑選想吃的食物等等。

其它動物似乎都不會產生如此復雜詳細的記憶,也不會提前計劃好整套行動流程。甚至連蜜蜂也只能對當前的情境做出反應,而不會考慮到下一朵要采摘的花,更不會緬懷自己幼蟲時期的往事。

有了語言能力和回憶過去、想象未來的能力,我們便可以與他人分享自己的經歷和愿景,建立起共同的知識網絡,并讓其代代相傳。若是沒有這種能力,人類的科學、農業、技術、文學等成就都將無從實現。(生物谷Bioon.com)

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